Le commandant du USS Roosevelt, viré pour avoir alerté sur le Covid-19, acclamé par son équipage – Le HuffPost

US NAVY / ReutersBrett Crozier, au Japon, en 2018.

ÉTATS-UNIS – Le commandant du porte-avion nucléaire américain USS Theodore Roosevelt, en proie à une épidémie galopante de Covid-19, a été acclamé par ses troupes à son départ, comme le montrent plusieurs vidéos postées ce vendredi 3 avril sur les réseaux sociaux.

On y voit le capitaine de vaisseau Brett Crozier, démis de ses fonctions jeudi après que sa lettre d’alarme à l’US Navy a fuité dans la presse, quitter le navire en passant au milieu de centaines de marins qui lui font une haie d’honneur sur le pont du porte-avion.

Il traverse la foule alors que ses troupes s’écartent, silencieusement, faisant un salut militaire au commandant de bord (“Captain” en anglais) alors qu’il s’approche. Dès qu’il s’engage sur la passerelle, on entend les marins l’acclamer -“Cap-tain Crozier! Cap-tain Cro-zier!”- en applaudissant en rythme.

En bas de la passerelle, le commandant du porte-avion salue l’équipage d’un geste de la main avant de s’engouffrer dans la voiture qui l’attend, comme on peut le voir dans les vidéos ci-dessous.

“Regardez cette vidéo du départ du capitaine Crozier, commandant du porte-avions USS Roosevelt, qui a été licencié hier pour avoir sonné l’alarme afin de protéger ses marins. Tout ce qu’il faut savoir sur le type de leader qu’est cet homme.”

“Le départ du capitaine Brett Crozier, qui a été relevé de ses fonctions après avoir sonné l’alarme sur la propagation du coronavirus à bord de l’USS Theodore Roosevelt”

Une lettre de quatre pages

Dans une lettre de quatre pages à sa hiérarchie qui était parvenue au San Francisco Chronicle, le commandant Crozier avait demandé l’évacuation immédiate de son navire où plusieurs cas de Covid-19 avaient été enregistrés.

“Nous ne sommes pas en guerre. Il n’y a aucune raison que des marins meurent”, écrivait le capitaine de vaisseau Brett Crozier dans cette missive publiée mardi par le quotidien californien.

Le secrétaire à l’US Navy, Thomas Modly, n’a pas apprécié. “Nous ne sommes peut-être pas en guerre dans le sens traditionnel du mot, mais nous ne sommes pas non plus complètement en paix”, a noté jeudi Thomas Modly en annonçant le limogeage du commandant au cours d’une conférence de presse.

“Nous demandons à nos commandants de faire preuve de jugement, de maturité, de leadership et de calme sous la pression”, a-t-il ajouté. Or le commandant Crozier a “fait preuve d’un très mauvais jugement en période de crise”.

Le Pentagone encourage les militaires à exprimer leurs critiques à leur hiérarchie, tout en respectant leur direction, et ce que l’armée américaine reproche au commandant déchu, c’est d’avoir permis que sa lettre fuite à la presse, en mettant une trentaine de personnes en copie de son courriel.

En outre, indique-t-on au Pentagone, le commandant a pris la décision de donner cinq jours de quartier libre à ses hommes lors de la dernière escale du Theodore Roosevelt, début mars à Danang, au Vietnam, alors que le coronavirus faisait rage en Asie.

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